Fast track Le fabricant de roues de vélo prend les devants en matière de durabilité

Le vélo est un mode de transport "propre" qui est de plus en plus populaire auprès des acheteurs soucieux de l'environnement. Il n'est donc pas surprenant que les fabricants de vélos innovent constamment pour réduire leur propre impact sur l'environnement.
 
Ainsi, lorsque l'équipe chargée des accessoires de cyclisme chez Rodi - un fabricant de jantes et de roues en aluminium dont le chiffre d'affaires s'élève à 30 millions d'euros - a cherché de nouveaux moyens d'améliorer ses propres références environnementales en abandonnant l'anodisation au profit d'un processus plus durable, elle s'est tournée vers Interpon - la principale marque de revêtements en poudre d'AkzoNobel.
 
Pour remplacer l'anodisation, le défi consistait à trouver un revêtement capable de remplir plusieurs fonctions : il devait être durable et capable de donner du style avec une finition moins brillante. La réponse a été trouvée avec un revêtement en poudre Interpon sur mesure qui offre une finition lisse, douce et ultra-mate - avec seulement 3% de brillance.

 
Le revêtement en poudre ultra mat sur mesure est doté de la technologie X-Pro d'AkzoNobel, qui confère aux jantes de Rodi d'excellentes propriétés de résistance aux rayures, ainsi qu’une grande durabilité et résistance aux UV et aux intempéries que l'on attend de la marque Interpon. Cette technologie est déjà appliquée sur certaines jantes de Rodi et il est prévu d'augmenter la capacité de production en utilisant la teinte Interpon en temps voulu.

Cette peinture en poudre ultra mate est le dernier succès en date du partenariat entre Rodi et AkzoNobel Powder Coatings - un partenariat qui repose sur une ambition partagée de protéger les ressources naturelles, de réduire la consommation d'énergie et le gaspillage, et de contribuer à un monde meilleur.
 
Rui Mendes, directeur de l'activité Jantes et Roues de Rodi, affirme que ce partenariat est un élément essentiel de la stratégie gagnante de Rodi : "C'est une formule qui attire la confiance de certains des plus grands fabricants de bicyclettes en Europe, notamment ACCELL, Pon Holdings et Decathlon", explique-t-il.
 
"Nous servons un secteur de consommateurs et d'acheteurs soucieux de l'environnement, qui poussent tous à un programme plus durable que nous prenons très au sérieux. Pour nous, cela commence par les fournisseurs avec lesquels nous travaillons et les produits que nous utilisons, et c'est pourquoi nous utilisons les revêtements en poudre Interpon."
 

Leur relation a débuté il y a près de deux ans, lorsqu'AkzoNobel a démontré que Rodi pouvait réduire considérablement sa consommation d'énergie en passant au produits Interpon : "L'amélioration de l'efficacité énergétique est l'un de nos principaux objectifs et fait partie de notre politique environnementale stricte. Les résultats impressionnants des tests comparant l'Interpon 610 Low-E au revêtement en poudre que nous utilisions auprès d'un autre fournisseur ont facilité la décision d'acheter les références Interpon", poursuit Rui.
 
Interpon 610 Low-E polymérise à des températures de cuisson beaucoup plus basses et signifie que Rodi a pu réduire la température de son four à 170°C (au lieu des 195°C requis pour la marque précédente de revêtement en poudre). En outre, Rodi a également découvert qu’Interpon 610 lui permet de peindre 20% de jantes en plus par carton de poudre que ce qu'il faisait auparavant. Le résultat global du passage à l'Interpon Low-E a été une réduction de 25% de la consommation de gaz.
 
"L'utilisation d'Interpon signifie que nous sommes en mesure de thermolaquer nos jantes en consommant moins d'énergie et en utilisant moins de peinture en poudre", explique Rui. "Ainsi, avec Interpon, notre entreprise a trouvé de la valeur et de la performance, tout en étant capable de réduire considérablement notre impact sur l'environnement."
 
En plus de la gamme 610 Low-E d'Interpon, Rodi utilise également un noir de la collection Textura d'Interpon pour ajouter une fine finition texturée aux surfaces qui en ont besoin.
 
Il est important de noter que le partenariat fructueux entre Rodi et AkzoNobel Powder Coatings va au-delà des avantages des revêtements. C'est l'équipe Interpon d'AkzoNobel et ses connaissances spécialisées qui ont également fait une impression significative sur Rui et son équipe : "Lorsque nous avons investi dans notre ligne de peinture pour accessoires cyclistes, notre équipe a trouvé que la nouvelle technologie et les nouveaux processus étaient complètement différents de ce à quoi elle était habituée", explique Rui. " Ils ont partagé leurs connaissances expertes des produits et de la technique pour nous aider à faire les choses correctement. Ils connaissaient les bons ajustements à faire et les réglages qui étaient nécessaires pour optimiser les flux de processus et réduire les déchets afin d'obtenir une efficacité et une productivité optimales sur notre ligne de peinture."
 
Pour aller encore plus loin dans l’efficacité, Rodi utilise désormais le logiciel OptiMesure d'AkzoNobel qui optimise le process d’application. Il améliore la régularité et l'aspect du film lorsqu'un haut niveau de qualité est nécessaire en mesurant et en gérant l'épaisseur du revêtement, et donc en contrôlant l'utilisation de la peinture et en minimisant toute reprise. Rodi est le premier fabricant dans le secteur du vélo à ajouter ce niveau de contrôle à son process industriel.
 
Rodi est un spécialiste de la métallurgie et du travail des métaux qui a commencé à fabriquer des accessoires pour les véhicules à deux roues dans les années 1970. Outre la fabrication de jantes chromées, de garde-boue et de pots d'échappement pour motos, l'entreprise a également été pionnière dans la production d'éviers de cuisine à deux cuves fabriqués sans soudure. Ses investissements dans une technologie de fabrication de pointe lui ont permis de s'imposer sur le marché portugais, ainsi que dans l'Union européenne, en Europe de l'Est et en Amérique du Sud. La branche accessoires de cyclisme de l'entreprise a pris de l'ampleur au début des années 1990 lorsque Rodi a investi dans ses capacités de fabrication pour produire des jantes et des roues en aluminium.
 
Au cours d'une année normale, Rodi fabrique quelque trois millions de jantes et 500 000 roues sur son site de production de 60 000 m2 à Aveiro, au Portugal, et est continuellement à la recherche de nouvelles opportunités de croissance.
 
"Avec le soutien technique de l'équipe d'Interpon, nous avons créé la ligne de production la plus efficace possible, avec un gaspillage minimal de poudre, et une production de haute qualité, de sorte qu'aucune ressource ou énergie n'est gaspillée", conclut Rui. "Nous pensons que nous avons un avenir passionnant devant nous et un avenir dans lequel les revêtements en poudre Interpon joueront un rôle important."