Что такое летучие органические соединения (ЛОС)?

Летучие органические соединения (ЛОС) представляют собой большую группу жидкостей и газов, многие из которых не имеют цвета и запаха. Поскольку они летучи, эти жидкости легко испаряются при комнатной температуре.
 
ЛОС вызывают всеобщую озабоченность из-за своей способности вступать в реакции с другими загрязнителями, например оксидами азота, с образованием озона в нижних слоях атмосферы. Высокая концентрация озона на уровне земли может наносить вред здоровью человека, повреждать сельскохозяйственные культуры и влиять на свойства некоторых материалов, например резины
 
Некоторые ЛОС могут наносить непосредственный вред здоровью человека, поскольку являются канцерогенами. Эти соединения могут способствовать глобальному потеплению, образуя газообразный метан, или наносить вред озону в стратосфере вследствие реакции с бромистым метилом. Озоновый слой защищает поверхность Земли от вредного ультрафиолетового излучения.

Агентство Великобритании по охране окружающей среды